¿Google matará Chrome OS y Android en 2018?

La rumorología dice que Google está trabajando en un sistema operativo para reemplazar tanto a Chrome como a Android. ¿Eso tiene sentido?

Si aprendimos algo en 2017, es esto: no creas todo lo que lees en Internet.

Es posible que haya escuchado, por ejemplo, que Google está preparando un nuevo sistema operativo unificado para reemplazar Chrome OS (el sistema operativo que impulsa Chromebooks) y Android (el sistema operativo que alimenta la mayoría de los teléfonos inteligentes).

Los datos y pronósticos a menudo se agrupan para convencerte de la premisa de que Google tiene la intención de reemplazar Chrome OS y Android, y pronto.

Vamos a descomprimir todo esto y comenzaremos por separar los hechos de los pronósticos.

Solo los hechos

De hecho, Google está trabajando en un sistema operativo de código abierto llamado Fuchsia.

La compañía publicó por primera vez el código Fucsia en GitHub en agosto de 2016.

A diferencia de otros sistemas operativos de Google (Chrome OS y Android), Fuchsia no está basado en Linux, sino en un kernel llamado Zircon. (Zircon solía llamarse ‘Magenta’.)

Zircon originalmente estaba destinado a servir como un ‘sistema operativo en tiempo real’, lo que significa un sistema operativo integrado. Sin embargo, el código también muestra que, en teoría, Fuchsia podría ejecutarse en cualquier tipo de dispositivo, incluidos los dispositivos de Internet, semáforos, cajeros automáticos, smartwatches, teléfonos inteligentes, tabletas y computadoras de escritorio, dispositivos con procesadores ARM, MIPS e Intel x86.

Fuchsia adquirió una interfaz de usuario en mayo. Las pantallas iniciales se parecen a la interfaz de usuario de un teléfono inteligente.

Fuchsia también ganó soporte para el lenguaje de programación Swift de Apple en noviembre, añadiendo a los varios idiomas que ya son compatibles.

El SDK utilizado para crear aplicaciones y UI en Fuchsia es Flutter, que es el SDK de Google para crear aplicaciones de Chrome OS y Android. El motor de gráficos en Flutter también parece optimizado para Material Design de Google. Los primeros videos de UI revelan una interfaz de usuario obsesionada con la expansión y contracción pesadas en la transición de rectángulos redondeados, y una navegación centrada en búsquedas.

Un desarrollador escribió en GitHub que Fuchsia ‘no es un juguete, no es un proyecto del 20%, no es un vertedero de algo muerto que ya no nos importa’ (‘Un proyecto del 20%’ se refiere a a una vieja política de Google de alentar a los desarrolladores a dedicar el 20% de su tiempo a explorar nuevas innovaciones o posibles productos).

Eso es lo que sabemos sobre Fuchsia.

También sabemos una o dos cosas sobre Google. Sabemos, por ejemplo, que Google desea que Chrome OS y Android funcionen mejor juntos.

Hace tres años y medio, Google anunció la compatibilidad con las aplicaciones de Android que se ejecutan en dispositivos Chrome OS. La capacidad, llamada App Runtime para Chrome, ha estado en una especie de limbo beta desde entonces. En términos prácticos, un número desconocido de personas está ejecutando un número desconocido de aplicaciones de Android en Chrome todos los días.

En algún momento, Google lanzó una iniciativa independiente y no anunciada llamada Andromeda, aparentemente destinada a que las aplicaciones de Chrome OS se ejecuten en Android, y también que Android se ejecute en dispositivos tipo Chromebook.

Los informes sugieren que el proyecto Andromeda fue cancelado el verano pasado.

Algunos observadores de ojos agudos también han señalado que el Pixel Launcher de Google, la nueva interfaz de usuario para teléfonos de Google y la tableta Pixel C ahora descontinuada, luce elementos de la interfaz de usuario similares a la naciente interfaz de usuario de Fuchsia.

Esos son los hechos. Echemos un vistazo a las ficciones.

Solo las previsiones

A partir de este grupo poco profundo de hechos, los comentaristas esperanzados han inventado varias predicciones.

El más extendido es que Fuchsia es el sistema operativo do-everything, run-everywhere, support-everything de los sueños de todos.

Según este conjunto de predicciones, Fuchsia reemplazará a Android Wear, Android y Chrome OS, pero ejecutará las aplicaciones existentes diseñadas para esas plataformas. En otras palabras, los futuros teléfonos Android se enviarían con Fuchsia en lugar de Android, y los Chromebooks se enviarían con Fuchsia en lugar de Chrome OS.

Eso deletrearía el final de Chrome OS y Android como los conocemos y marcaría el comienzo de una utopía de plataforma única para las aplicaciones que se ejecutan en todos los dispositivos.

(Otro conjunto de predicciones ve a Fuchsia como un reemplazo solo para Android. Y otra línea de pensamiento dice que Fuchsia potenciará los gadgets y wearables de IoT, por ejemplo, tableros de automóviles y relojes inteligentes)

La fabulosa facción Fucsia asume el nuevo OS resolverá cualquier problema que tenga actualmente con Chrome OS o Android. Se espera que Fuchsia termine con la fragmentación de Android, solucione el problema de las actualizaciones lentas e irregulares de Android, permita a los desarrolladores crear aplicaciones individuales que se ejecuten nativamente en iOS y Android y aumenten el rendimiento de los Chromebook.

Más allá de estos beneficios, se espera que Google avance rápido sin romper cosas.

En otras palabras, se asume que la línea de tiempo para la implementación de este futuro de Fuchsia será corta, con Fuchsia reemplazando Chrome OS y Android en 2018 o poco después.

Para ser claros: las predicciones en torno a los sistemas operativos de Google se basan en ilusiones y poco más. Fuchsia es una especie de prueba de Rorschach: la gente ve en ella lo que quieran ver.

Coloreame incrédulo

La sustitución de Chrome OS y Android por Fuchsia implica la finalización de Chrome OS y Android.

Esta es a la vez la predicción más común y también la menos probable.

Los dispositivos Chrome OS están en aumento en las empresas y son cada vez más dominantes en el mercado de la educación. Chrome OS es la mayoría de Google-y de los sistemas operativos porque está basado en un modelo basado en la nube. Podría decirse que es la plataforma de cliente más segura para empresas del mercado, y por la misma razón. Muchos fabricantes de equipos originales están compilando dispositivos Chrome OS. Google no tiene ningún incentivo para asumir riesgos con Chrome OS.

Android es ahora el sistema operativo más grande del mundo. Cerca de 2.000 millones de personas usan Android, y Play Store se está acercando a 3 millones de aplicaciones de Android, mucho más que la App Store de Apple. El SO está disponible para el Proyecto de Código Abierto de Android (AOSP), desde donde los fabricantes de equipos originales pueden descargar y modificar libremente el software. Google no tiene ningún incentivo para asumir riesgos con Android.

Pero espera, podrías decir. Si Fuchsia ejecuta las aplicaciones de Chrome OS o Android sin problemas (o ambas), matar estos sistemas operativos estaría bien, ¿no?

La respuesta es sí.

Pero lanzar un nuevo sistema operativo de cualquier tipo que ejecute millones de aplicaciones escritas para un sistema operativo diferente (basado en un kernel completamente diferente) es una tarea difícil. Crear un nuevo sistema operativo que esté listo para uso público lleva muchos años. Y hacer que uno ejecute aplicaciones de dos sistemas operativos distintos lleva más tiempo.

Entonces, incluso si se lanza Fuchsia como un sistema operativo móvil o de propósito general, no reemplazará a Chrome OS o Android por muchos años. Ellos coexistirían.

La probabilidad de que Google finalice, finalice el soporte o reemplace a Android en los próximos cinco años es esencialmente cero. La sustitución de Chrome OS en ese marco de tiempo también es bastante improbable.

Esto es lo que es probable.

Google está pensando en el futuro. Es probable que Fuchsia sea una prueba de futuro del sistema operativo, una plataforma que ofrece sobre todo dos características que los sistemas operativos actuales no tienen:

  • Velocidad: La realidad aumentada y la realidad virtual requerirán un procesamiento instantáneo de los datos entrantes, y también la reproducción instantánea de video sin demora. Como sistema operativo en tiempo real, Fuchsia teóricamente podría manejar AR y VR mejor que Android. Otras aplicaciones futuras, como los autos sin conductor, también necesitarán este atributo.
  • Modularidad. Fuchsia implica un futuro posterior a Linux donde OS específicos podrían construirse sobre una base de código común, lo que aceleraría la fabricación de procesadores y el desarrollo de software y le daría a Google mucha más flexibilidad para soportar plataformas de hardware arbitrarias. En el pasado, cuando Google quería experimentar con Google Glass, autos sin conductor y plataformas de cámaras VR, tenía que trabajar muy duro para desarrollar software personalizado. Fuchsia podría hacer tales proyectos más rápidos, más fáciles y mejores.

Hoy en día, hay cosas que los sistemas operativos de Google hacen muy bien, como computadoras portátiles y teléfonos inteligentes, y cosas que los sistemas operativos de Google no funcionan muy bien.

Lo más urgente son los auriculares y anteojos AR y VR. Es razonable predecir que Fucsia aparecerá primero en tales dispositivos.

También podría imaginarse viendo a Fuchsia alimentar IoT y dispositivos de automatización del hogar, sistemas de tablero de mandos, wearables y otros objetos inteligentes aleatorios.

Mientras tanto, Chrome OS y Android continuarán existiendo y evolucionando.

Si sabemos algo sobre Google, es que la compañía se siente cómoda manteniendo múltiples plataformas competidoras.

Google también es un gran lanzador de espagueti contra la pared (para ver qué se pega). Es posible que veamos dispositivos experimentales de doble pantalla de Google en los próximos años ejecutando Fuchsia, o incluso teléfonos inteligentes con presupuesto para mercados emergentes.

Volver a la pregunta con la que comenzamos: ¿Google matará Chrome OS y Android en 2018? ¿O en los próximos años?

La respuesta es no.